Newsline Special: 300th Anniversary Opening Event at Germantown

September 18, 2007

Germantown Church hosts opening event of the 300th anniversary celebration

(La Iglesia de Germantown patrocina la abertura para celebrar el 300avo aniversario)

On Sept. 15-16 Germantown Church of the Brethren in Philadelphia hosted the opening event of a year-long celebration of the 300th anniversary of the Brethren movement, which began in Germany in 1708. Events took place at the “mother church,” the first congregation of Brethren in the Americas, and featured worship, workshops, tours, exhibits, and music. About 150 people registered Saturday, and close to 220 attended worship on Sunday, filling the Germantown sanctuary to capacity.

Throughout the weekend, the historic setting remained at the center–alongside recognition of the current ministry of the Germantown church. “For 285 years…the gospel of Jesus Christ has been preached” at Germantown, said pastor Richard Kyerematen as he led worship Sunday morning. The congregation was founded on Christmas Day 1723 by German immigrants to the Americas, and its meetinghouse built in 1770 was the first Brethren meetinghouse in the US. Today the predominantly African-American congregation includes several members from African countries, with pastor Kyerematen himself coming originally from Ghana.

Festivities kicked off with a lunch served by the Germantown Women’s Fellowship under a tent on the church’s front lawn. The tent also housed exhibits by the 300th Anniversary Committee, Brethren Press, the Brethren Church, the Germantown Trust, the Brethren Encyclopedia Inc., and the Atlantic Northeast District Historical Committee.

Following lunch, participants chose from a variety of workshops on subjects such as the Sauer Bible, outreach ministries at Germantown, the history of the congregation, a Bible study on the anniversary theme, and several others. A Germantown Cemetery Tour was led by Ken Cosgrove, a Grace Brethren member and treasurer of the Germantown Trust, featuring the gravestones of Alexander Mack Sr., the founder of the Brethren movement, and several other important Brethren figures. A Wissahickon Creek Tour took participants to the site of the first Brethren baptisms in the Americas in 1723.

Children’s activities were designed to give hands-on experiences of the life and work of early Brethren leaders. The children did paper stamping after talking about the Sauer press, for example. As a service project, the group of about a dozen children planted bulbs to create a flower border around the Germantown parsonage. The planting project harked back to the farming profession of the founder of Coventry Church of the Brethren in Pottstown, Pa., which is the second oldest Brethren church in the US. The children’s activities were led by Karen Christophel, a member at Coventry.

Late afternoon Saturday, an adventurous group participated in a humorous re-enactment of the crossing of the Atlantic about 1730, led by members of the 300th Anniversary Committee. The group sat in a “ship” in an arched tunnel leading to the Germantown Cemetery, to get a taste of some of the hardships experienced by the first Brethren to travel to the Americas.

A worship concert by musicians and ministers at Germantown closed out the first afternoon of the celebration, and offered a reminder of the fundamental reason for the church’s existence. “Standing in this great church that we love, we desire that God minister to you, as he does to us,” said Joseph Craddock as he gave a welcome. “This is a happening church!”

Craddock is one of the Germantown ministers involved in the church’s ministry of visitation to nursing homes. Other outreach ministries include a food pantry, involvement in Philadelphia’s “Point Man Ministries” for veterans with Germantown minister Lester Outterbridge serving as coordinator, a developing youth program, and a beginner’s class taught by pastor Kyerematen “for people who desire to learn the Bible and live right,” as Outterbridge told his workshop group. Part of the offering from the weekend will go to a new multipurpose center, housed in a building next door to the parsonage, which will provide space for community events and ministries such as a computer lab for seniors and tutoring for children.

That evening, Coventry Church of the Brethren hosted a hymn sing and pastor Sandy Christophel gave a presentation on the history of the congregation and its links to the Germantown church.

Worship continued on Sunday with a morning service led by the Germantown congregation, and an afternoon service sponsored by the Church of the Brethren denomination, with a catered lunch between.

Earl Ziegler preached for the morning service, with pastor Kyerematen as worship leader and Germantown musicians leading praise hymns and songs. Ziegler, former executive minister of Atlantic Northeast District and a former Annual Conference moderator, called for continuing balance between sharing the Gospel and the work of serving others as the church moves into the future. In the past, as Brethren witnessed for peace during times of war, witnessed against the slave trade, started international missions, birthed Heifer International, and were active in Brethren Service and disaster relief, “Brethren moved forward with vision and courage,” he said. “Our witness has been a powerful witness in the national and international communities. All of this was launched in the Schwarzenau beginnings.” Referring to Acts 1:8, the account of the first Christians receiving the Holy Spirit, Ziegler said, “We have the power. Do we have the vision worthy of that power?”

Afternoon worship began with a procession of pastors and district and denominational leaders, and greetings were given from the denomination, district, and congregation. Belita Mitchell, who moderated the 2007 Annual Conference and pastors First Church of the Brethren in Harrisburg, Pa., gave the message. Robert Kettering, pastor at Lititz (Pa.) Church of the Brethren and a former associate minister for Atlantic Northeast District, directed the hymns and served as worship leader. Music was brought by the Inspirational Choir from Harrisburg First.

Preaching on Acts 19:1-6, and continuing the theme from the morning of receiving power through the Holy Spirit, Mitchell said that sharing the good news of Jesus Christ through the grace of God is the witness of the Spirit. “That’s what the early Brethren did, and that’s what we’re to do too…. The Holy Spirit gives you the power, power to anticipate the future,” she said, as she called the church to look ahead with hope, to plan for diversity, and to welcome new people into the Brethren movement. “We who are here need to leave a little room for the brothers and sisters who are coming,” she said. “If we’re doing it right, they’re coming. Don’t you feel the Holy Spirit?”

A comment from Renee Ibo of the Germantown church summed up the celebratory atmosphere of the day’s worship services: “It gives me such a blessing to be part of a church that has such a rich heritage.”

Major support for the celebration came from the Germantown Trust and the five agencies of the Church of the Brethren Annual Conference: the General Board, the Association of Brethren Caregivers, Bethany Theological Seminary, Brethren Benefit Trust, and On Earth Peace.

The Germantown Event Committee that organized the weekend included pastor Kyerematen, Marilyn Ansah, George Ansah, Sandy Christophel, Karen Christophel, Joseph Craddock, Norma Keith, Jeff Bach, and Lorele Yager. The Church of the Brethren’s 300th Anniversary Committee includes chair Jeff Bach, director of the Young Center for Anabaptist and Pietist Studies at Elizabethtown (Pa.) College; Dean Garrett, an ordained minister at Poplar Grove Church of the Brethren in Union City, Ohio; Rhonda Pittman Gingrich of Open Circle Church of the Brethren in Burnsville, Minn.; Leslie Lake, associate pastor of East Chippewa Church of the Brethren in Orrville, Ohio; and Lorele Yager of Churubusco, Ind.

A photo journal of the Germantown event is online at, click on “Photo Journal.” For more about the 300th anniversary celebrations, go to

La Iglesia de Germantown patrocina la abertura para celebrar el 300avo aniversario

El 15 y 16 de septiembre la Iglesia de los Hermanos de Germantown en Filadelfia patrocinó la apertura del evento que comenzó todo un año de celebración en conmemoración del 300avo aniversario del movimiento de los Hermanos, el cual empezó en 1708. Los eventos se llevaron a cabo en la “iglesia madre,” la primera congregación de los Hermanos en las Américas, con cultos de adoración, talleres, recorridos, exposiciones y música. Alrededor de 150 personas se registraron el sábado, y casi 220 asistieron al culto el domingo, llenando el santuario de Germantown a su capacidad.

Durante el fin de semana, este lugar histórico fue el enfoque. Al mismo tiempo que se dio reconocimiento al ministerio actual de la Iglesia de Germantown. “Por 285 años el Evangelio de Jesucristo ha sido predicado” en Germantown, dijo el pastor Richard Kyerematen durante el culto del domingo por la mañana. La congregación fue fundada el día de Navidad en 1723 por personas alemanas que emigraron a las Américas, y su casa de reunión, construida en 1770, fue la primera en los Estados Unidos. Hoy en día, esta congregación predominantemente afroamericana tiene miembros de varios países africanos, el mismo pastor Kyerematen es originario de Ghana.

Las festividades empezaron con un almuerzo en una tienda de campaña en el patio de la iglesia, organizado por la Asociación de Mujeres de Germantown. En la tienda hubo exposiciones del Comité del 300avo aniversario, la Editorial de los Hermanos, la Iglesia de los Hermanos, el Grupo Fideicomiso de Germantown, la Enciclopedia de los Hermanos Inc., y el Comité de Historiadores del Distrito Atlántico Noreste.

Después del almuerzo los participantes escogieron entre una variedad de talleres como la Biblia Sauer, ministerios de alcance comunitario de Germantown, la historia de la congregación, un estudio Bíblico acerca del tema del aniversario, y otros. Ken Cosgrove, miembro de la Iglesia de los Hermanos en Gracia, y tesorero del Grupo Fideicomiso de Germantown, dirigió un viaje al cementerio donde se enfocaron las tumbas de Alexander Mack Sr., el fundador del movimiento de los Hermanos, y varias otras figuras importantes. Otro grupo visitó el sitio donde los primeros bautismos de los Hermanos tomaron lugar en las Américas en 1723 al riachuelo Wissahickon.

Actividades para niños fueron designadas a darles experiencias vivenciales acerca de la vida y trabajo de los primeros líderes de los Hermanos. Por ejemplo, los niños hicieron sellos en papel después de hablar de la imprenta Sauer. Como un proyecto de servicio, una docena de niños plantaron un borde de flores alrededor de la casa del ministro de Germantown. Este proyecto se remontó a la profesión de agricultor de los fundadores de la Iglesia de los Hermanos Coventry en Pottstown, PA., la cual es la segunda más antigua de los Estados Unidos. Las actividades de los niños fueron dirigidas por Karen Christophel, miembra de Coventry.

El sábado por la tarde, un grupo con espíritu aventurero participó en una divertida recreación histórica dirigida por el Comité del 300avo Aniversario que trató de revivir la experiencia de cruzar el océano Atlántico en 1730. Tratando de vivir en carne propia las durísimas privaciones por las que los primeros Hermanos pasaron al viajar a las Américas, el grupo se sentó en el “barco” en un túnel arqueado que lleva al cementerio de Germantown.

La primera tarde de la celebración terminó con un concierto/culto dirigido por músicos y ministros de Germantown que recordó a los participantes la razón fundamental de la existencia de la iglesia. “Parados en esta iglesia que tanto amamos, deseamos que Dios te ayude tanto a ti como a nosotros” dijo Joseph Craddock al dar la bienvenida. “¡Esta es una iglesia donde las cosas pasan!”

Craddock es uno de los pastores de Germantown envuelto en el ministerio de visitación a casas de ancianos. Otros ministerios de alcance comunitario incluyen un almacén de alimentos para los necesitados, Ministerios “Point Man” para veteranos en Filadelfia, el cual es coordinado por Lester Outterbridge, un programa en desarrollo para jóvenes y una clase para principiantes que enseña el pastor Kyerematen. Según Outterbridge, este último ministerio es “para gente que desea aprender la Biblia y vivir bien.” Parte de las ofrendas del fin de semana es para un nuevo centro al lado de la casa del ministro, que se usará para propósitos múltiples y proveerá espacio para eventos comunitarios y ministerios como clases de computación para ancianos y tutelaje para niños.

Esa noche, la Iglesia de los Hermanos Coventry fue anfitriona de un culto de himnos y el pastor Sandy Christophel dio una presentación acerca de la historia de la congregación y su conexión con la congregación de Germantown.

Los cultos continuaron el domingo por la mañana, con un culto dirigido por la congregación de Germantown, y otro por la tarde patrocinado por la Iglesia de los Hermanos, con un almuerzo entre los dos.

Earl Ziegler dio un sermón durante el culto de la mañana que incluyó música de alabanzas y cantos dirigida por el pastor Kyerematen de Germantown. Ziegler, anterior ministro ejecutivo del Distrito Atlántico Noreste y anterior moderador de la Conferencia Anual, dijo que mientras la iglesia se mueve hacia el futuro debemos continuar el equilibrio de compartir las Escrituras y servir a otros. En el pasado, cuando los Hermanos atestiguaban por la paz durante tiempos de guerra y en contra del comercio de esclavos, también empezaron misiones internacionales, dieron nacimiento a Heifer Internacional, y participaron en el Servicio de los Hermanos en tiempos de desastre y “los Hermanos avanzaron con visión y valor. “Nuestro atestiguar ha sido poderoso tanto en comunidades nacionales como internacionales. Todo empezó en Schwarzenau.” Ziegler habló de Actos 1:8 que se refiere a los primeros cristianos que recibieron el Espíritu Santo. “Tenemos el poder. ¿Tenemos la visión para merecer ese poder?”

Los cultos de la tarde empezaron con una procesión de pastores y líderes de la iglesia y el distrito, los cuales brindaron saludos de parte de la iglesia, el distrito y la congregación. Los predicadores fueron Belita Mitchell, moderadora de la Conferencia Anual de 2007 y los pastores de la Primera Iglesia de los Hermanos en Harrisburg, Pa. Robert Kettering, ministro de la Iglesia de los Hermanos en Lititz (Pa) y ministro anterior del Distrito Atlántico Noreste, dirigió los himnos y el culto de adoración. El Coro Inspirador de la Primera Iglesia de Harrisburg estuvo a cargo de la música.

Mitchell predicó acerca de Actos 19:1-6 y, continuando el tema de la mañana, dijo que compartir las buenas nuevas de Jesucristo a través de la gracia de Dios es testimonio del Espíritu. “Eso es lo que los primeros hermanos hicieron, y eso es lo que nosotros necesitamos hacer… El Espíritu Santo nos da el poder, el poder de anticipar el futuro” dijo ella al hacer un llamado a la iglesia para ver adelante con esperanza, planear para diversidad, y recibir a nuevas gentes en el movimiento de los Hermanos. “Necesitamos dejar un poquito de lugar para nuestros hermanos y hermanas que están por venir,” dijo ella. “Si lo estamos haciendo bien, ellos vendrán. ¿No sienten el Espíritu Santo?”

Un comentario de Renee Ibo de la iglesia de Germantown resumó la atmósfera de celebración durante los cultos de adoración: “Ser parte de una iglesia con tan rico patrimonio me hace sentir muy bendecida.”

La mayor aportación financiera para la celebración fue de parte del grupo Fideicomiso de Germantown y cinco agencias de la Conferencia Anual de la Iglesia de los Hermanos: La Junta Nacional, los Proveedores de Cuidado de los Hermanos, el Seminario Teológico Bethany, el Grupo Fideicomiso de Beneficios de los Hermanos y En la Tierra Paz.

El Comité de Eventos de Germantown que organizó este fin de semana incluye al pastor Kyerematen, Marilyn Ansah, George Ansah, Sandy Christophel, Karen Christophel, Joseph Craddock, Norma Keith, Jeff Bach y Lorele Yager. El comité del 300avo Aniversario de la Iglesia de los Hermanos incluye al presidente Jeff Bach, director del Centro Young de Estudios Anabaptistas y Pietistas de la Universidad de Elizabethtown (Pa); Dean Garrett, un ministro ordenado de la Iglesia de los Hermanos Poplar Grove en la ciudad de Union, Ohio; Rhonda Pittman Gingrich de la Iglesia de los Hermanos Open Circle en Burnsville, Minn.; Leslie Lake, pastor asociado de la Iglesia de los Hermanos East Chippewa en Orrville, Ohio; y Lorele Yager de Churubusco, Ind.

Un archivo de fotografías del evento en Germantown puede verse en, haga click en “Photo Journal.” Para mayor información de las celebraciones del 300avo aniversario vaya a

Traducción: Maria-Elena Rangel.
Correcciones del texto: Jill Gauthier

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