Nuestra Historia

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La Iglesia de los Hermanos tiene sus raíces más de 300 años hasta 1708. La Europa del siglo XVIII fue una época de fuerte control gubernamental de la iglesia y baja tolerancia hacia la diversidad religiosa. Sin embargo, hubo disidentes religiosos que vivieron su fe a pesar de la amenaza de persecución. Algunos de estos disidentes encontraron refugio en la ciudad de Schwarzenau, Alemania. Entre ellos estaba Alexander Mack, un molinero que había sido influenciado tanto por el pietismo como por el anabaptismo.

En agosto de 1708, cinco hombres y tres mujeres se reunieron en el río Eder en Schwarzenau para el bautismo, un acto ilegal ya que todos habían sido bautizados de niños. Entendieron este bautismo como un símbolo exterior de su nueva fe y como un compromiso de vivir esa fe en comunidad. Un miembro anónimo del grupo bautizó por primera vez a Mack. Él, a su vez, bautizó a los otros siete. Este nuevo grupo simplemente se llamó a sí mismo “hermanos”.

Aunque los primeros hermanos compartían muchas creencias con otros protestantes, varios problemas los separaban de las iglesias estatales. Confiando en el Nuevo Testamento como su guía, estos hombres y mujeres creían que Jesús había destinado a sus seguidores un tipo de vida diferente, una basada en la acción pacífica, una vida sencilla y compasiva, y una búsqueda compartida de la verdad. También compartieron su fe con entusiasmo con otros, enviando evangelistas a otras partes de Alemania, Suiza y los Países Bajos.

mudarse a america
Debido a la creciente persecución y las dificultades económicas, los Hermanos comenzaron a emigrar a América del Norte en 1719 bajo el liderazgo de Peter Becker. La mayoría de los Hermanos abandonaron Europa en 1740, incluido Mack, quien trajo un grupo en 1729. La primera congregación en el Nuevo Mundo se organizó en Germantown, Pensilvania, en 1723. Poco después de su formación, la congregación de Germantown envió misioneros a las zonas rurales de los alrededores. Filadelfia. Estos misioneros predicaron, bautizaron y fundaron nuevas congregaciones.

Su celo, honestidad y arduo trabajo atrajeron a muchos miembros nuevos a la comunidad de fe de los Hermanos durante el siglo XVIII. Se formaron nuevas congregaciones en Nueva Jersey, Maryland y Virginia. Con la promesa de tierras baratas, se mudaron a Kentucky, Ohio, Indiana, Illinois y Missouri después de la Guerra Revolucionaria. A mediados del siglo XIX, los Hermanos se habían establecido en Kansas e Iowa y, finalmente, en la Costa Oeste.

La expansión por el continente y los cambios debidos a la Revolución Industrial causaron tensión y conflicto entre los Hermanos. A principios de la década de 1880 se produjo un gran cisma que dio lugar a una división en tres partes. La rama más grande después del cisma fue la Hermandad Bautista Alemana, que cambió su nombre por el de Iglesia de la Hermandad en 1908.

Siglo XX y más allá
Durante el siglo XX, las áreas de enfoque de Church of the Brethren incluyeron la educación de sus jóvenes mediante el desarrollo de escuelas dominicales, campamentos y programas para jóvenes; fortalecer su énfasis en el servicio, las misiones y la pacificación; aumentar su participación ecuménica; y el desarrollo de una nueva estructura denominacional.

Los Hermanos comenzaron asociaciones misioneras en India, China, Nigeria, Ecuador, Sudán, Corea del Sur y, más recientemente, en Brasil y la República Dominicana. El personal de la misión y los trabajadores del Servicio Voluntario de los Hermanos están asignados en los EE. UU. y en más de una docena de países alrededor del mundo.

En el siglo XXI, la Iglesia de los Hermanos tiene unos 21 miembros en unas 100,000 congregaciones en los Estados Unidos y Puerto Rico; hasta un millón de personas que asisten a los servicios en Ekklesiyar Yan'uwa a Nigeria (Iglesia de los Hermanos en Nigeria); y cientos más en India, Brasil, República Dominicana y Haití.

Si bien los tiempos han cambiado, la Iglesia de los Hermanos hoy mantiene las creencias básicas de los primeros Hermanos y busca encontrar nuevas formas de continuar la obra de Jesús en el mundo.