La Conferencia Anual de 2011 ha actuado sobre dos artículos relacionados al tema de la sexualidad




(Translation: Tim Shenk)

La Conferencia Anual de 2011 ha actuado sobre dos artículos relacionados al tema de la sexualidad: "Una declaración de Confesión y Compromiso" y "Pregunta: Lenguaje sobre relaciones de acuerdo entre individuos del mismo sexo". Los mismos han sido tema de un proceso de Respuesta Especial durante los últimos dos años en la Iglesia de los Hermanos.

La Conferencia aprobó la recomendación de la Comisión Permanente de delegados y delegadas de los distritos, que se encuentra a continuación. Además, aprobó una enmienda que agrega una oración a la recomendación.

"Dado el proceso de Respuesta Especial, como ha sido resumido en el artículo de 2009, ‘Un marco estructural para manejar los temas altamente controversiales’, la Comisión Permanente recomienda a la Conferencia Anual de 2011 que los artículos ‘Una declaración de Confesión y Compromiso’ y ‘Pregunta: Lenguaje sobre relaciones de acuerdo entre individuos del mismo sexo’ sean devueltos. Además, recomendamos que la Conferencia Anual de 2011 reafirme en su totalidad, el artículo de 1983, ‘Declaración sobre la sexualidad humana desde una perspectiva cristiana’, y que continuemos conversaciones más profundas sobre la sexualidad humana fuera del proceso de las preguntas".

En la decisión final, fue aprobada la recomendación a devolver ambos artículos a los cuerpos que los enviaron, e incluyeron la enmienda hecha por James Myer, un líder del Brethren Revival Fellowship.

La recomendación de la Comisión Permanente a devolver ambos artículos, fue sometida a la Conferencia en la mañana del martes, 5 de julio, como paso 4 de 5 en el proceso de Respuesta Especial. Myer fue el primero que se acercara al micrófono para proponer su enmienda, la cual terminó siendo la única enmienda aprobada por el cuerpo de delegados y delegadas.

Muchas otras mociones fueron planteadas, proponiendo otras enmiendas, en una sesión que se extendió hasta la tarde. Sin embargo, todas las otras mociones fueron rechazadas en un proceso en el cual se les preguntó a las y los delegados si procesar cada moción antes de la discusión. Desde los micrófonos se presentaron numerosos puntos de orden, preguntas de aclaración y declaraciones de desacuerdo sobre cómo se conducía el proceso de Respuesta Especial.

Proceso de Respuesta Especial

El proceso de cinco pasos para la toma de decisiones sobre artículos altamente controversiales, es parte del proceso de Respuesta Especial iniciado a raíz de la decisión de la Conferencia Anual de 2009, de tratar estos dos artículos a través del "Marco estructural para manejar los temas altamente controversiales". Esta es la primera vez que el proceso de cinco pasos ha sido utilizado en una Conferencia Anual.

Pasos 1 y 2, llevados a cabo durante la sesión de la noche del 3 de julio, incluían una introducción presentada por el moderador de la Conferencia Anual, Robert E. Alley. Luego la Comisión de Procesamiento de Formularios (Forms Reception Committee) presentó su informe que resume los resultados de las tribunas abiertas que fueron realizadas en los 23 distritos de la iglesia durante el último año. Miembros de la Comisión Permanente (Standing Committee) presentaron su informe y sus recomendaciones. Después de ambos informes, se abrió la asamblea para preguntas y aclaraciones. (Favor buscar el informe de la Comisión Permanente y sus recomendaciones, además de un link al informe de la Comisión de Procesamiento de Formularios, en la siguiente página web. En inglés. www.brethren.org/news/2011/newsline-special-standing-committee-report-recommendations-special-response.html.)

Se llevó a cabo el paso 3 durante la sesión de la tarde del 4 de julio. Fue un "abordaje sándwich" que comenzó con un momento para declaraciones de afirmación, luego declaraciones de preocupación y cambios propuestos, y al final, declaraciones de apreciación.

El paso 4 fue realizado el 5 de julio, comenzando en la sesión de la mañana. El moderador resumió el proceso que se había dado hasta el momento, y declaró la suspensión temporal de las Reglas de Orden (Robert’s Rules of Order). Presentaciones de la asamblea fueron limitadas a un minuto de duración. Luego de la recomendación de la Comisión Permanente, hubo un tiempo para mociones y enmiendas. Aunque el paso 4 no considera un tiempo para la discusión general de la recomendación, el moderador dio esta oportunidad antes de proceder al voto final.

En el paso 5, después del voto, el moderador presentó una declaración de cierre, expresó su aprecio a aquellas personas que contribuyeron al proceso, y ofreció la oración de cierre.

Se oró durante todos los pasos del proceso. Además, el moderador recordó a las y los delegados, que tomaran en cuenta a todas las personas de la Iglesia de los Hermanos, que les preocupara el tema de Respuesta Especial. "Mientras oramos, estemos atentos a todas las oraciones de las personas aquí presentes y las de lugares distantes, que nos envuelven en la Conferencia", señaló Alley, mientras se dirigía al cuerpo de delegados y delegadas. "Que esas oraciones les conecten al Eterno, al Sagrado, al Todopoderoso y a Cristo".

Presentación de la Comisión de Procesamiento de Formularios

La Comisión de Procesamiento de Formularios, que es una subcomisión de la Comisión Permanente, presentó su informe de 12 páginas ante la Conferencia. Este informe resume las tribunas abiertas de Respuesta Especial que han sido realizadas en toda la denominación.

La comisión compuesta de Jeff Carter, presidente, y Ken Frantz y Shirley Wampler, presentó lo que caracterizaron como un análisis cualitativo, no cuantitativo, de las respuestas que recibieron durante todo el proceso. "Queremos ser un modelo de la transparencia" al presentar la información, señaló Carter.

Las respuestas fueron informadas a la comisión a través de formularios estandarizados, llenados por las personas que facilitaron y tomaron apuntes en las tribunas. Las tribunas fueron organizadas por miembros de la Comisión Permanente en cada distrito. Otras personas respondieron por vía electrónica, además del envío de cartas, correos electrónicos y otras formas de comunicación. La comisión explicó que daba más peso a las respuestas recibidas a través de las tribunas.

La comisión recibió más de 1 mil 200 páginas de materiales, informó Carter. Las informaciones recogían las opiniones de 6 mil 638 personas que participaron de 121 tribunas, más 388 reuniones de grupos pequeños.

"Estas tribunas fueron caracterizadas por el respeto", planteó Frantz mientras informaba sobre la metodología que utilizaba la comisión al analizar las respuestas. El análisis fue hecho a partir de cuatro áreas: elementos estructurales, como la forma en que las tribunas fueron realizadas; temas comunes y declaraciones, incluyendo el tono de la conversación; los elementos contextuales, como la historia en la Iglesia y el conocimiento de los principios; y declaraciones de sabiduría.

"A nosotros nos gustan las estadísticas", notó Carter, "pero esta fue una investigación cualitativa, lo que significa que es muy difícil contar los votos cuando se trata de una conversación".

Carter y los otros miembros de la comisión presentaron como parte de su análisis, que alrededor de dos tercios de la Iglesia de los Hermanos apoya la "Declaración de Confesión y Compromiso", mientras un tercio está en contra. Además, alrededor de dos tercios de la Iglesia quieren devolver el artículo titulado, "Pregunta: Lenguaje sobre relaciones de acuerdo entre individuos del mismo sexo", mientras un tercio lo quería aceptar.

Estos resultados fueron puestos en duda por otros resultados significativos, incluyendo: el hecho de que las razones que tenían las personas por sus opiniones, varían mucho; "la mayoría de la denominación se ubica en el medio", como decía Carter; más de la mitad de las tribunas no eran de una mente; muchas tribunas se concentraban en la declaración de 1983 sobre la sexualidad humana; hay un cansancio general con el tema de conversación; y fue expresado un gran y profundo amor por la iglesia.

"La amenaza y temor a la división es palpable", dijo Frantz. "Muchos de ustedes opinaban en contra de un voto que crearía esa división". Luego, durante el tiempo de preguntas, agregó: "Hay un deseo fuerte y constante de mantenernos en unión los unos con los otros. Ese deseo fue manifestado claramente".

El proceso de Respuesta Especial en sí fue "una conversación generadora de vida y llena de pensamiento profundo", añadió Carter.

Tras los informes, la Comisión de Procesamiento de Formularios y la Comisión Permanente recibieron muchas afirmaciones de su trabajo. Algunas preguntas surgieron y se les pidió aclaraciones especificamente sobre los comentarios sobre "los dos tercios y un tercio". Además, se solicitaron datos adicionales sobre las edades de las personas participantes de las tribunas abiertas.

La decisión a ‘devolver’

Como respuesta a una pregunta hecha sobre lo que significa "devolver" un artículo, el secretario de la conferencia, Fred Swartz, contestó que recomendar la devolución es una de siete posibles respuestas que puede dar una Comisión Permanente a la conferencia, con relación a artículos nuevos.

Devolver un artículo puede significar una de varias cosas, decía Swartz. Entre ellas, puede ser: o que la Comisión Permanente sienta que el asunto ya haya sido resuelto, o que el asunto no sea apropiado, o que el asunto haya requirido otra forma de responder, que no sea un sencillo ‘sí’ o ‘no’. En este caso, Swartz comunicó a las personas delegadas, que la Comisión Permanente siente que el asunto ha sido resuelto de otra manera.

Devolver un artículo no es igual que rechazarlo, enfatizó el secretario. Agregó que el informe de la Comisión de Procesamiento de Formularios indica que tanto la pregunta como la declaración sirvieron funciones valiosas.

Bob Kettering y Cathy Huffman fueron los representantes de la Comisión Permanente que presentaron la recomendación. Kettering explicó que la comisión está aconsejando las congregaciones y los distritos para continuar la discusión, y ya no es apropiado enviar preguntas sobre la sexualidad a la Conferencia Anual. "En este momento puede que haya formas mejores y más saludables...para buscar la perspectiva de Cristo", afirmó.

Surgió una pregunta sobre si el informe de la Comisión Permanente, el cual aboga por la tolerancia, recomienda que no haya respuesta punitiva hacia las congregaciones que participan de discusiones sobre la sexualidad.

Huffman respondió que el informe de la Comisión Permanente afirma las relaciones humanas. "Como congregaciones respetamos las diferencias", agregó, dando ejemplos de congregaciones que adoptan posiciones distintas sobre las mujeres como pastoras, o la participación de su membresía en las fuerzas armadas. Huffman concluyó que las congregaciones tienen la libertad a seguir el Espíritu, y es apropiado invitar a cualquier persona a formar parte de la congregación, sin miedo a la censura.

 

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